martes, 3 de septiembre de 2019

NOMBRES DE ELEMENTOS QUÍMICOS CON RESONANCIAS MITOLÓGICAS

He (helio). Z=2. de Helios, el dios-sol griego.
Mg (magnesio). Z=12, de Magnes, héroe griego.
P (fósforo). Z=15, de Phosforus (griego) o Lucifer (latín).
Ti (titanio). Z=22, de los titanes griegos.
V (vanadio). Z=23, de Vanes o "vanir", una de las dos razas de dioses nórdicos.
Mn (manganeso). Z=25, de Magnes, como el Mg.
Se (selenio). Z=34, de Selene, diosa de la luna griega.
Nb (niobio). Z=41, de Níobe, hija de Tántalo.
Pd (paladio). Z=46, de Pallas Atenea.
Cd (cadmio). Z=48, de Cadmo, hermano de Europa.
Te (telurio). Z=52, de Tellus, diosa romana de la Tierra, equivalente a la Gaia griega.
Ce (cerio). Z=58, de Ceres, diosa griega de la agricultura.
Pm (prometio). Z=61, de Prometeo, que le robó el fuego a los olímpicos.
Eu (europio). Z=63, de Europa, raptada desde fenicia por Zeus.
Ta (tántalo). Z=73, de Tántalo, hijo de Zeus.
Ir (iridio). Z=77. De Iris, diosa griega del arco iris.
Hg (mercurio). Z=80, de Mercurio, dios romano del comercio, equivalente al Hermes griego.
Pb (plomo). Z=82, que era conocido por los alquimistas como "saturno", del dios romano Saturno, equivalente del titán griego Cronos. de ahí viene el término saturnismo para referirse a la plumbosis.
Th (torio). Z=90. de Thor, hijo de Odín/Wotan.
U (uranio). Z=92, de Urano, dios griego del cielo.
Np (neptunio). Z=93, de Neptuno, dios romano del mar, equivalente al Poseidón  griego.
Pu (plutonio). Z=94, de Plutón, dios griego del inframundo.

en total, 20, delos que 18 son de la mitología greco-latina.

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Guirnalda de flores con Mercurio y Minerva (Museo del Prado).


martes, 27 de agosto de 2019

CRÍTICA DEL LIBRO "DEL MITO AL LABORATORIO"

Ha llegado a nuestras manos el libro de divulgación titulado "Del mito al laboratorio", con el subtítulo "La inspiración de la mitología en la ciencia", editado en noviembre de 2018 por ediciones Cálamo en su colección de divulgación científica "El arca de Darwin", escrito por el químico y divulgador científico Daniel Torregrosa, autor del blog de divulgación científica https://www.esepuntoazulpalido.com/, con más de dos millones de visitas.

Pues bien, el libro rastrea la etimología de elementos químicos y astros principalmente, pero también nombres de especies animales, vegetales o bacterianas a los mitos clásicos principalmente, y algún otro al final de otras mitologías, como la nórdica. Tenemos que decir que el libro nos ha parecido decepcionante por las siguientes razones:
1. El autor reconoce que se ha basado, en gran parte en la wikipedia edición en inglés, que parece su principal fuente de información, más que los libros que detalla en la bibliografía.
2. En la bibliografía, desglosada en libros de mitología y en libros de ciencias, no menciona "Las palabras y los mitos" de Isaac Asimov (1961), de la misma temática que este libro, pero mucho más ameno, completo y una demostración de verdadera erudición antes de Internet.
3. Cada capítulo comienza con un mito, por ejemplo Talos, seguido de una segunda parte donde describe los elementos (por ejemplo Talio), astros o especies cuyos nombres derivan de un mito, pero no siempre existe ligación entre ambas partes.
4. Pierde la oportunidad de dar a conocer al lector aspectos muy actuales de la relación CTS (Ciencia/Tecnología/Sociedad). Un par de ejemplos: cuando habla del Niobio, al que hasta 1950 los estadounidenses llamaban Columbio (pg. 26), y del Tántalo y la tantalita (pg.56) pierde la oportunidad de hablarnos del coltán (columbita-tantalita), tristemente famoso por ser un "mineral de sangre", cuyas casi todas reservas se encuentran en la República Democrática del Congo, y necesario para los smartphones. El segundo ejemplo, cuando habla de Ceres y el Cerio (pgs. 88 y 89)  no nos dice que es una de la tierras raras, desaprovechando la oportunidad de introducir otro delos temas de nuestro tiempo, el de la tierras raras.
5. Algún error zoológico, como cuando habla de Tritón y nos dice que los tritones son "más conocidos popularmente como salamandras o caudados" (pg.100). Cierto que los tritones son anfibios caudados, es decir, con cola, pero no son salamandras, aunque ambos pertenecen al grupo de los Urodelos. Por otro lado, no creo que popularmente nadie llame a un tritón, "caudado". Otra inexactitud zoológica es cuando nos habla de las vanabinas y el vanadio y nos dice que dichas metaloproteínas (pg. 181) se encuentran en la sangre "de las ascidias y de los tunicados", como si fueran dos tipos de animales diferentes, cuando los tunicados es el nombre común para el Subfilo Urocordados, al cual pertenecen las ascidias (Clase Ascidiáceas), sésiles, pero también otros animales planctónicos como las salpas (Clase Taliáceas), que proliferaron en el Mediterráneo español en junio de 2019. Podría haber mencionado que las ascidias, como los anfioxos, son Cordados, como lo somos nosotros, los Vertebrados.
6. Omisiones llamativas: cuando habla de Lucifer (dios romano equivalente al griego Fósforo, "el portador de luz") en la Pg.141 no alude a que en el cristianismo Lucifer representa al ángel caído, por su belleza e inteligencia, que se acabaría convirtiendo en Satanás (el diablo). Por otro lado, cuando en la página siguiente habla de la bioluminiscencia con la luciferina y la luciferasa, no menciona  alos animales bioluminiscentes más famosos: las luciérnagas (pirilampos en portugués) y el problema que la contaminación lumínica puede tener en sus ciclos reproductores. Tampoco nombra a los extraños peces abisales.
7. Errores en la mitología: cuando habla del dios nórdico Thor (pg.173) dice que es el equivalente del dios griego Zeus y del romano Júpiter. falso. El dios supremo nórdico era Odín (Wotan para los anglosajones) y no Thor. Por tanto, el equivalente germánico de Zeus y Júpiter era Odín/Wotan.
8. Algunos conceptos no explicados, como "teoría del equilibrio puntuado", que quien no tenga conocimientos de Bachillerato actual de Biología, desconoce lo que significan.

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martes, 16 de julio de 2019

NOMBRES DE ELEMENTOS QUÍMICOS CON NOMBRE DE CIENTÍFICOS

FINLANDESES: Gadolinio (Gd) por Gadolin. Z=63. Lantánido.
FRANCESES: Curio (Cm) por el matrimonio Curie. Z=96. Actínido.
ALEMANES: Einstenio (Es) por Einstein. Z=99. Actínido.
Roentgenio (Rg) por Roentgen. Z=111. Transct.
ITALIANOS: Fermio (Fm) por Fermi. Z=100. Actínido.
RUSOS: Mendelevio (Md) por Mendeleev. Z=101. Actínido.
Flerovio (Fl) por Flerov. Z=114. Transact.
Oganesón (Og) por Oganessian. Z=118. Transact.
SUECOS: Nobelio (No). Z=102. Actínido.
ESTADOUNIDENSES: Lawrencio (Lr). Z= 103. Actínido.
Seaborgio (Sg). Z=106. Transact.
NEOZELANDESES: Rutherfordio (Rf). Z=104. Transactínido.
DANESES: Bohrio (Bh). Z=107. Transact.
AUSTRÍACOS: Meitnerio (Mt) por la austríaca Meitner. Z=109. Transct.
POLACOS: Copernicio (Cn) por Copérnico. Z=112. Transact.

Científicos de 11 nacionalidades (de nacimiento) han sido reconocidos con el nombre de un elemento de la tabla periódica, incluido el creador de la misma. Solo en el curio, denominado por los Curie, no hemos cumplido a rajatabla este criterio, ya que Marie Curie era polaca de nacimiento, pero Pierre francés, por lo que se ha incluido en Francia.

15 científicos reconocidos, siendo los rusos los primeros en número de elementos nombrados en honor a ellos (tres). Le siguen los franceses, alemanes, estadounidenses y polacos (contando a Marie Curie).

2 científicas: la polaca nacionalizada francesa Marie Curie y la austríaca nacionalizada sueca Lise Meitner.

De los 15 elementos que llevan nombre de un científico:
1 lantánido.
6 actínidos.
8 transactínidos.

Todos, menos el gadolinio, son sintéticos.

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Resultado de imagen de transactinidosTransactínidos.

domingo, 14 de julio de 2019

LA GEOLOGÍA DE LAS TIERRAS RARAS (II): la mina de Mountain Pass (San Bernardino, California)

La gráfica que sigue está tomada de y el comentario es una adaptación de REE and their uses (Geology.com):

Rare Earth Element Production
Como se ve en el gráfico, EE UU fue el mayor productor mundial durante unos 25 años; de mediados de los 60 (cuando la popularización de la TV en color produjo un "boom" en su demanda) hasta los 90 y pocos, en los que la competencia de China, vendiendo las tierras raras a precio de saldo, le hace abandonar su producción. A partir del 2000, China monopoliza su producción. Cuando China cortó las exportaciones en 2010, EE UU y otros países, como Australia, Malasia, tailandia y Rusia, se vieron impelidos a retomar la producción de tierras raras o a poner en producción por primera vez yacimientos. En 2015 la única mina en producción en EE UU, Mountain Pass, paró su producción al declararse en bancarrota sus anteriores propietarios, pero dentro de los planes de la Administración Trump  de promover la minería nacional de minerales críticos, la empresa propietaria (con un 25% de participación china) actual  la puso denuevo en funcionamiento en 2018 y prevé alcanzar la autosuficiencia nacional de materiales para turbinas eólicas, coches eléctricos y otros sectores de energías limpias.



Foto tomada de https://mineriaenlinea.com/2018/09/la-mina-californiana-de-tierras-raras-atrapada-entre-trump-y-china/

Esta mina, descubierta en 1949, se localiza en una zona de 1.400 Ma (Precámbrico) rica en carbonatitas (rocas ígneas con más de 50% de carbonatos que pueden ser confundidas con el mármol) intruidas en un gneis:

Carbonatite.jpg

Proporciona principalmente Ce, La, Nd y Eu. Las reservas estimadas en 2008 era de 9 millones de toneladas de tierras raras (óxidos de estos elementos). La mena está formada pos bastnäsita, que también contiene Y.

Bastnaesit Burundi.jpg 

Actualmente EE UU depende de China en un 80% de sus importaciones de tierras raras.

LOS ELEMENTOS QUÍMICOS "POSTMILLENIALS" (descubiertos después del 2000)

Hay 4 elementos químicos artificiales (todos ellos son transactínidos, pues su número atómico es superior a 103, el número del laurencio, último actínido) obtenidos por fusión o fisión nuclear después del año 2000:

En 2003-04 se descubrieron dos elementos químicos nuevos: el Nihonio (Nh), nombrado así por Nihon (日本, nombre contemporáneo e informal de Japón en japonés), y Moscovio (Mc), por haber sido creado en el Laboratorio Central de Investigación Nuclear de Dubna (Oblast de Moscú), en ruso  Объединённый институт ядерных исследований, (ОИЯИ).

El moscovio se descubrió al bombardear americio 243 con calcio 48.

El nihonio (Z=113) tenía el nombre provisional ununtrio (número atómico en latín) o Uut hasta la aprobación de su nombre oficial por la IUPAC en 2016. Según las Normas de Mendeleev para elementos predichos, se debería nombrar eka-talio (eka en sánscrito significa uno, eka-talio, por estar una posición debajo del venenoso talio).
Este se obtuvo en el laboratorio Centro Riken Nishina para la Ciencia basada en el Acelerador (aunque su descubrimiento también fur reclamado por el grupo de Dubna y por el laboratorio californiano Laboratorio Nacional Lawrence Livermore) por desintegración nuclear del moscovio (Z=115). Ha sido el único elemento sintético producido en Japón. La masa atómica de su isótopo más común es A=286, lo que significa que tiene 113 p+ y 173 n.

En 2006 se descubrió el Livermorio (Z=116), Lv, nombrado así por el laboratorio californiano anteriormente mencionado, y el mismo año, el Oganesón (Z=118), Og, nombrado así por el físico ruso de origen armenio Yuri Oganesián.

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sábado, 13 de julio de 2019

LA GEOLOGÍA DE LAS TIERRAS RARAS (I): Cerita, Gadolinita y Samarskita

Las tierras raras son óxidos de metales de transición del grupo de los lantánidos, más el itrio y el escandio (en este último no todo el mundo está de acuerdo). Algunos no son tan raros, algunos son más comunes que otros metales mucho más conocidos. Recibieron este nombre porque inicialmente los minerales que las contenían eran raros y  solo se encontraban en Escandinavia (la cerita, nesosilicato rico en cerio, abundante en Suecia, y gadolinita, otro nesosilicato rico en cerio y en itrio, y abundante también en Noruega y Suecia). Después se descubrieron yacimientos de samarskita (un mineral radiactivo de uranio e itrio) en los Estados Unidos. 

Comencemos en esta entrada por conocer un poco más los minerales anteriores:

Cerite.jpg Cerita, descubierta en 1803 en Bastnäs (Västmanland, tierra de los hombres occidentales, en sueco, por situarse al oeste de Uppland, tierra alta en la que se encuentra Estocolmo y Uppsala), cuyas minas de hierro y cobre son mencionadas por primera vez en 1692, y que en poco más de una década, de 1875 a 1888 produjo 4.500 toneladas de cerio, elemento nada raro en la corteza terrestre (26º lugar, por encima del nitrógeno, estaño, plomo, mercurio, etc.), siendo el lantánido más abundante y el primero a ser descubierto (por los químicos suecos Berzelius y Hissinger, éste propietario de la mina, e independientemente por el alemán Klapoth). Hissinger quería saber la composición de la piedra pesada (tungsten, en sueco) que formaba la ganga de su mina metálica. A pesar del nombre, esa piedra pesada, no contenía tungsteno o wolframio. La principal fuente mundial de cerita sigue siendo la de la mina sueca. La variedad rica en La fue descrita por primera vez en la Península de Kola (Rusia) en 2002.  Es un nesosilicato de Fe, Ce y La.

Gadolinitas.jpg Gadolinita, otro nesosilicato (silicato formado por tetraedros aislados unidos iónicamente  a elementos metálicos, como el olivino). esta vez formado por una combinación de tierras raras (Ce, La, Nd e Y), Fe y Be. Fue nombrado en honor del finlandés, de la Academia de Ciencias de Turku (Abo en sueco), Gadolin, que tras estudiar matemáticas y química en Turku, continuó sus estudios en la Universidad de Upsala, donde estudió bajo los auspicios de Torbern Olaf Bergman. Fue el primero en descubrir un elemento de las tierras raras, tras recibir un ejemplar negro de Ytterby. Lo curiosos es que la gadolinita casi no contiene gadolinio (Gd). Más Gd contiene la cerita, de la que se aisló elemento, 86 años después del descubrimiento de la gadolinita (en 1886). El mineral se encuentra en pegmatitas graníticas y sieníticas y en rocas metamórficas, encontrándose los principales yacimientos, explotados para extraer diferentes tierras raras, en Noruega, Suecia y EE UU.

Samarskite-(Y) - Yancey Co, North Carolina, USA.jpg Samarskita, es un óxido radiactivo de itrio, hierro, niobio, tántalo torio, calcio y uranio. También puede contener otras tierras raras, como el samario, cuyo nombre deriva del mineral y éste, a su vez, del militar e ingeniero de minas ruso que lo encontró en los Urales: Samarsky-Bykhovets, que proporcionó muestras de los minerales a los hermanos mineralogistas alemanes Rose. que fueron quienes lo estudiaron realmente. Aparece en pegmatitas graníticas asociado a otros minerales raros, como columbita, monacita, uraninita (pechblenda) y zircón, junto a otros más comunes como las micas. La variedad rica en iterbio (Yb) fue encontrada en 2004 en Colorado.

Cerium2.jpg Cerio (Ce), cuyo primer uso fue para los manguitos o camisas incandescentes, inventados por el químico austríaco Welsbach, que llevó la iluminación a las calles de las ciudades europeas a finales del XIX. En aleación (mischmetall en alemán, metal mezclado) con el lantano y otros lantánidos forma la "piedra" de los mecheros o encendedores. Se suele añadir a la aleación hierro, formando el ferrocerio piromórfico que prende por debajo de 55ºC). También se utiliza como catalizador en el cracking del petróleo, lo que le salvó la vida al químico italiano Primo Levi en la IIGM, ya que encontró una fuente de este elemento que trocaba por comida con los alemanes, como cuenta en su libro "La tabla periódica".
El cerio, como otras tierras raras, influye en el metabolismo, bajando el colesterol, la hipertensión, el apetito y el riesgo de coagulación sanguínea. El nitrato de cerio se utiliza para combatir las fiebres maláricas. Puede actuar como cofactor en algunas bacterias. A concentraciones elevadas puede ser tóxico.

Resultado de imagen de gadolinio Gadolinio (Z=64). Se utiliza en la refrigeración magnética industrial y como contraste en la RMN, pero hay que ser muy cautos en su inyección dada su alta toxicidad.

La,57.jpg Lantano ((Z=57). Fue descubierto por ql químico sueco Carl Mosander. Aleado a otras tierras raras, es un componente del mischmetal. Su carbonato se emplea en el tratamiento de la insuficiencia renal crónica, pero hay que tener encuenta que la acumulación de este metal en el hígado puede dañarlo.













miércoles, 10 de julio de 2019

LAS TIERRAS RARAS

Las tierras raras son 17 elementos de la Tabla Periódica con números atómicos:
21. Escandio (Sc), nombrado así por Escandinavia pues las tierras raras se descubrieron allí, ya que en Suecia había importantes minas y excelentes naturalistas y químicos en el siglo XVIII (Universidad de Upsala).
39. Ytrio (Y), nombrado así por Ytterby (pueblo de Suecia), al igual que otros 3 elementos de las tierras raras. Descubierto en 1794 por el geoquímico finlandés Gadolin.
57 a 71 (15 elementos): Lantánidos.
57. Lantano (La), cuyo nombre, dado por el químico sueco Berzelius, viene del griego y alude a que "permanece escondido" (no fue la primer atierra rara que se aisló (1839).
58. Cerio (Ce), cuyo nombre alude al asteroide Ceres, descubierto en 1801, dos años antes del elemento, por la diosa griega de la agricultura.
59. Praseodimio (Pr). Del griego, aludiendo a su color verdoso y a haberse aislado a partir de una muestra de didimio.
60. Neodimio (Nd). Del griego, nuevo elemento encontrado en una muestra de didimio.
61. Prometeo (Pm), por el titán del  mismo nombre que robó el fuego sagrado a Zeus. Es un elemento artificial, creado en 1945, dentro de las investigaciones del Proyecto Manhattan.
62. Samario (Sa), por encontrarse en la samarskita, mineral encontrado por el militar ruso Samarkij en los Urales.
63. Europio (Eu), por Europa.
64. Gadolinio (Gd), por Gadolin.
65. Terbio (Tb), por Ytterby.
66. Disprosio (Dy), del griego "duro de obtener".
67. Holmio (Hm), por Estockholmo.
68. Erbio (Eb), por Ytterby.
69. Tulio (Tm), por Thule (Escandinavia).
70. Lutecio (Lu) por Lutetia parisorum (París en latín).

 Lutecio.

viernes, 3 de mayo de 2019

GENEALOGÍA DEL CONOCIMIENTO BIOLÓGICO DEL SIGLO XIX AL XXI O TRANSMISIÓN DEL SABER CIENTÍFICO A LO LARGO DE LAS GENERACIONES

Como aficionado a las genealogías familiares, árboles genealógicos genéticos y árboles filogenéticos, y tras haber recibido un libro de memorias dedicado del Premio Principe de Asturias 1995, Dr Manuel Losada Villasante, ilustre hijo de Carmona, no me resisto a hacer una genealogía del conocimiento hasta Losada, y continuarlo hasta mi discípula Alicia Calvo- Villamañán.

Esquematizo dos líneas genealógicas del saber biológico iniciadas en el siglo XIX, una en España y otra en Francia:

Ramón y Cajal (Premio Nobel 1906) ---> Juan Negrín (Laboratorio de Fisiología General en Madrid) ---> Severo Ochoa (Nobel 1959) ---> MANUEL LOSADA VILLASANTE ---> F. Rivero ---> A. Calvo-Villamañán.

Severo Ochoa también fue discípulo o compañero de varios bioquímicos alemanes de origen judío en Berlín: Otto Meyerhof ,  Otto Warburb, Carl Neuberg o Fritz Lipmann. Posteriormente, en EE UU trabajó con otro científico judío en el descubrimiento del código genético: Arthur Kornberg).

Louis Pasteur ---->Émile Ducleaux (bioquímico francés del Instituto Pasteur) --->Antonio de Gregorio Rocasolano (químico zaragozano que estudió la nutrición vegetal) ---> José Mª Albareda (catedrático de Geología de la facultad de farmacia de Madrid y secretario general del CSIC de 1939 a 1966) ---> MANUEL LOSADA VILLASANTE (Catedrático de Bioquímica en la facultad de biología de Sevilla desde 1967) ---> Fernando Rivero (profesor de Biología y Geología en el Instituto Español de Lisboa) ---> Alicia Calvo-Villamañán (doctoranda en el Instituto Pasteur y experta en CRISPR-cas9 o edición genética y en vida artificial).

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miércoles, 2 de enero de 2019

MACIZO HESPÉRICO (V): ZONA ASTUROCCIDENTAL-LEONESA

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Representa una zona de transición entre la Zona cantábrica y la ZCI, aumentando el metamorfismo hacia el O, pasando de facies de esquistos verdes a facies de anfibolitas. Abundan las pizarras y cuarcitas sobre esquistos, porfiroides (pórfidos) y turbiditas.

Abundan los pliegues acostados cortados por cabalgamientos. Se prolonga hasta Somosierra (Sistema Central).

Se distinguen 3 dominios:

1. Dominio de Navia-Alto Sil (Luarca) en Asturias Occidental. En ella se encuentra la Formación Pizarras de Luarca, con duras pizarras negras de interés económico en construcción..

2. Dominio de Mondoñedo (Ribadeo) en Lugo. Presenta el plegamiento más intenso. Presenta varios plutones graníticos variscos, como el domo de Lugo.

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Playa de las Catedrales (Ribadeo) con pizarras y esquistos.

3. Dominio de Caurel-Truchas.

martes, 1 de enero de 2019

MACIZO HESPÉRICO (IV): ZONA SUDPORTUGUESA

Es la zona más al sur del Macizo Hespérico, separada de la ZOM por la Falla de Ficalho-Almonaster:

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A lo largo de esta falla afloran ofiolitas (restos de corteza oceánica que pueden haber sido añadidos al Macizo durante la orogenia varisca).
Esta zona está formada exclusivamente por rocas del Devónico Medio al Carbonífero (390 a 300 Ma) y en su parte central se encuentra la Faja pirítica ibérica, una serie de rocas carboníferas volcánicas y volcánico-sedimentarias, junto con materiales de tipo flysch (pizarras y grauvacas, alternadas con conglomerados).
La Faja tiene una anchura media de unos 30 km, y va desde las cuencas cenozoicas del Guadalquivir a las del Sado (al sur del Tajo, en Portugal). Contiene los mayores yacimientos de sulfuros masivos del mundo; con gran interés económico:
1. De hierro: Piritas, para obtención de ácido sulfúrico.
2. De zinc: Esfalerita o blenda, para la fabricación de latón.
3. De plomo: Galena.
4. De cobre: Calcopirita, de valor creciente ante la creciente demanda de cobre para electricidad.
5. De hierro y cobre: Tetraedrita, con antimonio y plata.

Al norte de la zona sudportuguesa encontramos el Batolito de la Sierra Norte de Sevilla, con gabros, dioritas, granitos y tonalitas (rocas plutónicas con cuarzo y plagioclasas) con ocelos de granito, en un claro ejemplo de mezcla magmática, donde gotas de magma granítico han sido capturadas por un magma máfico.